lunes, 1 de junio de 2009

Gramaciones Grabofónicas


Ahora ya no tanto, pero al menos hace unos meses la televisión, la radio y demás medios parecían haberse contagiado de una nostalgia casi enfermiza por la década de los 80, más concretamente por la Movida Madrileña. Nostalgia, al menos en mi opinión, totalmente injustificada pues, si bien es cierto que la música nacional está ahora mucho menos centrada en la capital, sigue existiendo un movimiento nacional de grupos que exploran nuevas formas de hacer y sellos que siguen apostando por ellos. ¿El problema? que no se le ha dado el bombo que, en su día se le dió a la tan sobrevalorada movida.

Un ejemplo de esta forma de promoción, es el sello Gramaciones Grabofónicas, en el que podemos no solo conocer 5 grupos que empiezan a dar sus primeros pasos en este mundo, sino que además podemos descargar de forma totalmente gratuita sus discos. De entre estos artistas quizá los más conocidos sean Los Punsetes. Los menos conocidos quizá sean sus dos nuevas apuestas: Regiones Devastadas y Tubullar Balls.

Si bien los primeros resultan un grupo de Pop alternativo, más o menos al uso, caracterizado por la casi inexpresiva voz de su cantante y un ritmo muy "new wave", la marcianada que los otros dos grupos mencionados resultan es bastante más a tener en cuenta.



Regiones Devastadas son un grupo de Alcalá que lleva a cabo una especie de mezcla entre el krautrock, el noise y a electrónica más desquiciada, con una voz que apenas se oye y cuya letra es casi imposible de descifrar. Aún así, resulta más que llamativa su forma de hacer, su actitud, lo cual augura un futuro no poco prometedor. En el caso de Tubular Balls, nos movemos más o menos en el mismo territorio, pero quizá algo más elaborado, más trabajado, más cercano al krautrock sin locuras (sin demasiadas locuras).



Otras apuestas del sello son, Juanita y los Feos y Antonna. Este último consiste en el proyecto en solitario del guitarra de Punsetes, con un aire mucho más pop. Un disco que, en general, y a excepción de alguna canción (como "tú hueles mejor", canción de toque algo más serio y bastante bonita) podemos calificar con una sola palabra: divertido y, además con unas colaboraciones excelentes.

viernes, 17 de abril de 2009

Este mono lleva 20 años en el cielo

Hoy, 17 de abril de 2009, se cumplen 20 años de la publicación de Doolittle, el tercer disco (segundo largo) de los Pixies. De este disco sacaron dos singles: "Here Comes Your Man" y "Monkey Gone To Heaven", aunque otras canciones del mismo, como "Debaser", "Wave Of Mutilation" y "Hey" son otros de los grandes tema de mismo. Es considerado junto con su anterior disco Surfer Rosa y su E.P de debut ,Come On Pilgrim, como su mejor obra. Alcazó el número 8 en las listas británicas. El disco fue producido por Gil Norton.

A pesar de que su disco anterior no había alcanzado un éxito de ventas muy alto (lo que confirma la imagen de los mismos como una banda más bien independiente) en él podeos encontrar temas de gran calidad, algo menos agresivos, en ocasiones, que los de Surfer Rosa, pero mucho más trabajados. El disco incluye:

1. Debaser: un tema en el que la ganganta de Frank parece estar a punto de romperse en cualquier momento. A pesar de contener cierta variedad de armonías vocales nos encontramos con un tema potente, bastante pegadizo, al que no le sobra ni un minuto.


2. Tame: pasa de unos estribillos con bajo y batería susurrados a un demoledor estribillo donde ese susurro anterior no tiene ninguna cabida. En mi opinión, toda una declaración de Grunge y un ejemplo más de la técnica suave-fuerte-suave tan utilizada por esta banda.


3. Wave of mutilaion: más elaborada que la anterior, sige el mismo esquema para estrofas y estibillos, pero sin cambiar un susurro por un grito. La voz de Frank se mantiene en todo momento más o menos igual, mitad susurada, mitad cantada. Tiene uno de los mejores estribillos del disco.


4. I bleed: un comienzo con un punteo suave y armonías vocales entre Frank y Kim, que se mantienen solapadas durane toda la canción. Con una estructura parecida a la enterior, en ningún momento cambian demasiado la intensidad de la voz, pero sí varía la inclusión de instrumentos.


5. Here comes your man: una canción que Frank tenía escrita desde los 15 años, inspirada según parece, por otra de R.E.M., "Carnival of Sorts (Box Car)" (más en el uso de la palabra Box Car que en otra cosa...). El acorde con el que la canción empieza recuerda, inevitablemene a "A Hard Days Night" de los Beatles. Fue rechazada en lo dos anteriores discos por ser considerada por sus productores como inapropiada, como demasiado accesible. Los punteos de Santiago acompañan a la guitarra acústica de Frank en todo momento, mientras que las armonías de Frank y Kim hacen el resto.


6. Dead: es quizá de las más extrañas del disco. Mas que cantar, Frank medio habla y grita durante toda la canción, que hacia el final, con uno de los magistrales punteos de Santiago parece tomar un camino totalmente distinto. Después de este pequeño cambio, todo vuelve a lo de ates.


7. This monkey is gone to heaven: como en la anterior, más que cantar, Frank habla durante las estrofas para después compartir una gran armonía vocal con Kim. Es la única canción de los Pixies que inclluye algo de orquestación. Hacia el final, la canción alcanza un mometo culminante en la frase "Then God is 7", en la que Frank prece dejarse lavoz, realmente.


8. Mr. Grieves: del estribillo de esta canción sale el título del disco: "pray for a man in the middle one that talks like doolittle". Es una especie de Reggae, que se convierte en Punk en los estribillos.


9. Crackity Jones: una de las más Punk del disco. Muy rápida, sin armonías vocales, sin demasiados artificios. Como en otras canciones anteriores de los Pixes, aparecen algunas palabras en español.


10.La la love you: canción de amor en clara clave de humor, en la que la misma letra, el mismo punteo y el mismo sibido se van repitiendo, a modo de estribillo contínuo. Es la única cantada por su batería David Lovering, y da nombre a un grupo español.


11. No. 13 baby: otra de las rarezas del diso. Nada de armonías ni artificios, cierto aire surfero y mucha fuerza.


12. There goes my gun: empieza con una nota de guitarra qu acaba saturando (recordando, una vez más, a los Beatles. Esta vez a "I Feel Fine". Unas cuantas frases gritadas en las estrofas que dan paso a un estribillo conjunto con Kim en la que se repite el nombre del título de la canción sin más.

13. Hey: quizá la mejor canción del disco. Las estrofas son, como en otros temas del disco, más habladas que cantadas. Da paso a un estribill en el que colaboran de nuevo Frank y Kim, seguidos de un atronador "punteo" de Santiago, que tocará uno de los mejores solos después del mismo.


14. Silver: canción compuesta conjuntamente por Frank y Kim, que ambos cantan juntos con otra de sus caracteristicas armoías. Una Slide de guitarra y una batería más bien modesta les acompaña durante el tema, con cierto aire de western y melancolía.


15. Gauge away: la confirmación de la fórmula suave-fuerte-suave de los Pixies. Ese es el esquema que sigue esta canción, que no podría darle un mejor cierre al disco.


En conjunto, una de las obras imprescidibles de la banda y, sin duda alguna, fuente de inspiración para la explosión Grunge que estaba por llegar.

martes, 24 de marzo de 2009

Cuando se acaba la inspiración

Muy pocos grupos (por no decir, uno) han sido capaces de tener una carrera impecable, en la cual todos los discos sean dignos de escuchar, hayan supuesto una novedad o conserven la fuerza y el bien hacer de los primeros. Es un hecho muy normal que, al hablar de carreras "largas" (en mi opinión de 5 discos en adelante) a partir del cuarto, el tercero o incluso el segundo, el grupo empiecea hacer cosas que nada tienen que ver con lo que hacía en un comienzo o que no alcanzan la calidad de sus anteriores trabajos.

Hay muchos casos claros de este fenómeno, pero voy a centrarme en dos que, para mí, son de lo más representativo: The Clash y Pixies.

The Clash comenzaron su carrera junto a muchos otros grupos de la oleada punk de finales de los 70 (Sex Pistols, Damned...) con un primer álbum titulado The Clash, de punk británico puro y duro, del que destaca su primer gran éxito: White Riot . Después de este debut lanzaron "Give'em Enough Rope", un segundo disco con el que The Clash perdieron parte de su fuerza y su frescura (en parte debido a a producción del mismo, mucho más a la americana). Aún así, podemos encontrar perlas como Safe Uropean Home o Stay Free .

Pero, sin duda, su mejor álbum fue "London Calling". Lanzado en diciembre de 1979 es conciserado como la obra maestra de The Clash, así como uno de los mejores discos de la historia del rock. La combinación de punk, rock clásico, ska... dan como resultado un disco que, sin duda alguna, no deja indiferente. En el encontramos joyas como Rudie Can't Fail, I'm Not Down, Jimmy Jazz, Wrong'em Boyo, Death Or Glory, Koka Kola, The Card Cheat... y un larguísimo etc (yo diría que los 19 cortes son reseñables).



Y, desde entonces, todo cuesta abajo. Después de esta genial obra de arte sacaron "Sandinista!" (3 vinilos con canciones inaguantables, experimentos raros, intentos de música dub, trozos de programas de radio....) del que yo solo salvaría Somebody Got Murdered y The Magnificent Seven (de la que se dice que es la primera canción de rap grabada por un blanco). A este le siguió "Combat rock", de la que salieron dos de sus mayores éxitos de los 80: Rock The Casbah y Should I Stay Or Should I Go, pero que, ni de lejos se acercan a sus anteriores trabajos.

Terminaron de la forma más estrepitosa posible, con el disco "Cut The Crap" (que viene a siginifcar, de una forma muy acertada, "Graba la mierda"), un disco del que ni los propios "Clash" (entre comillas, porque sólo quedaban 2 miembros originales) se sienten orgullosos (de hecho, ni aparece reseñado con todo lujo de detalles en su biografía, cosa que si ocurre con los demás). Las canciones de este disco pretendían acercarse a ritmos de baile, pero se quedan en patéticos intentos de mezclar punk y cajas de ritmos.


Por poner un ejemplo más "actual", hablaré de los Pixies. Los que pueden ser considerados los padres del Grunge (a pesar de no ser de Seattle), sacaron 5 discos (de estudio) en su carrera. El primero de ellos es más bien un EP que un LP, "Come On Pilgrim" y en él encontramos ya algunas de sus mejores temas: Caribou, I've Been Tired y, por supuesto, Levitate me:




Con su segundo disco, primer largo, "Surfer Rosa", confirmaron ser los legítimos dueños de un sonido que ellos mismos habían creado y que sabían manejar mejor que nadie. En este primer largo se incluye la canción que más famosos les haría, Where Is My Mind, pero podemos encontrar muchas más joyas en él: Bone Machine, Broken Face o Gigantic. Aparece alguna canción de su EP anterior, pero la mayoría son canciones inéditas.




Su segundo largo, "Doolittle", representa la consolidación del estilo Pixie. No encontramos tantos experimentos ni cosas chocantes como en "Surfer Rosa", es decir, está mucho más cuidado, parece más pensado. Aún así no pierde un ápice de frescura. Encontramos más temazos, entre ellos los famosos Monkey Gone To Heaven, Hey o Here Comes Your Man:




A este le siguieron otros dos discos: "Bossanova" y "Trompe Le Monde", que quedan muy lejos de la genialidad de los anteriores. Si bien es cierto que su sonido se endureció, tomando cierta consistencia, dejó de ser tan imaginativo, fresco y nuevo como era entonces. Hay momentos, al escuchar "Bossanova", que parece que vayan a empezar a cantar el estribillo de Monkey Gone To Heaven (en dos o tres canciones, los acordes de alguna parte son los mismos), como si se intentasen a agarrar a esa fórmula cada vez que pueden.


Pero como ya he dicho antes, no se trata de casos aislados. Muchos grupos que han tenido una carrera más o menos larga acaban por perder la musa (algunos, que no admiten haberla perdido después de una carrera más que interminable, aún la siguen buscando). Algunos grupos han tenido la suerte de hacer pocos discos y buenos, como Sex Pistols o Nirvana (estos últimos no por suerte precisamente) y han sabido retirarse o envolverse en otros proyectos cuando no daba de más la actividad con su grupo.


Excepto, como ya he dicho, cuatro muchachos bastante privilegiados.







domingo, 15 de marzo de 2009

Buenos tiempos para el Folk

Todos (o casi todos) los años se pone de moda un estilo musical del pasado. Cuando no es el Punk, es el Rock más clásico o el Soul. Suele ser una cuestión bastante aleatoria... no queda nunca muy claro por qué resurgen unos u otros. El caso es que este año (o, más bien, el anterior) al menos en la escena más Indie, nos encontramos con grupos y cantantes que hacen apología del más clásico (y genial) Folk: Bob Dylan, America, Ralph McTell, Simon & Garfunkel...

Ya aunque la lista de grupos que se están centrando en esta fantástica forma de hacer es bastante larga y, seguramente, haya muchos más grupos llevandola a cabo que se quedarían fuera, me voy a limitar a una propuesta nacional y otra internacional: Russian Red y Fleet Foxes.

Russian Red (o Lourdes Hernández), es una chica madrileña considerada por muchos, y de forma muy acertada, la artista revelación de 2008. Armada con su guitarra acústica y su peculiar voz (los gadgets fundamentales del Folk por excelencia) es capaz de crear una atmósfera totalmente envolvente, ya sea ella sola o acompaña de su pequeña banda. Con su primer disco, I Love Your Glasses, ha demostrado que todavía se pueden hacer cosas honestas y sorprendentes en España (más allá del ya machacado Rock urbano patrio que, aunque respeto, me tiene algo cansado). Asistir a un concierto de Lourdes es una experiencia que le recomiendo a todos los amantes del género (y de la música en general). Por grande o pequeño que sea el espacio ella es capaz de llenarlo con su voz, su presencia y su dulzura innata. Además está preparando ya segundo disco: A Girl In His Thirties (o quizá A Woman...)




Fleet Foxes, por su lado, son una banda de Seattle cuyo primer disco, Fleet Foxes, es considerado por muchos de lo mejor de 2008 (el propio Joaquín Reyes (Muchachada Nui) declaró a Rolling Stone que es uno de sus discos favoritos). Su secreto está muy claro: las armonías vocales. Al igual que muchos grupos del pasado, claros referentes para ellos (como America) no se limitan a tocar su guitarra y dejar al cantante todo el trabajo, sino que todos colaboran para formar una atmósfera que atrapa a quien escucha sus grandes canciones, como White Winter Hymnal.



Con este panorama dan ganas de irse para Newport (mítico festival de Folk que, ante mi asombro, se sigue celebrando) a disfrutar de este gran arte que está empezando a resurgir, si esque alguna vez se fue.

P.D.: Dylan armándola en el festival de Newport de 1965

jueves, 12 de marzo de 2009

Summercase (2006-2008)

Los rumores que han ido apareciendo en diferentes foros se han confirmado: este año no habrá Summercase. La productora encargada del mismo, Sinnamon, ha declarado que no se celebrará por dos motivos principales: por un lado, que el cartel no tendría la calidad suficiente como para celbrarse. Por otro lado, alegaron estar muy ocupados con otros proyectos, como la sala Razzmatazz y el sello discográfico que llevan. Tampoco se celebrarán los demás festivales que la productora lleva a cabo (ni Ola Festival, ni Forward Festival, ni Weekend Dance ni Daydream), aunque aún no se sabe si también se cancelará el Creamfields.

A pesar de estos motivos que la productora ha dado, cabe sospechar que el gran motivo es que la ya conocida "guerra de los festivales de verano" no ha sido ganada esta vez por el Summer, como ocurrió el año pasado. Coincidieron el FIB y el Summercase, teniendo este segundo un cartel muy superior (Interpol, The Verve, Kaiser Chiefs, Sex Pistols, Kings Of Leon), cosa que cambia totalmente este año, que para cuando Sinnamon no había anunciado el cartel del Summer, el FIB ya tenía confirmados a Oasis, Kings Of Leon y Paul Weller entro otros. Además, el Wintercase, otro festival organizado por la misma productora, se celebró a finales del año pasado sin ningún problema, con nombres como The Radio Dept. y Los Campesinos!



Más que a una preocupación por la calidad del evento o a una actividad demasiado atareada por parte de la productora, huele más a que el Summer ha perdido la batalla que tan merecidamente le ganó al FIB el año pasado. Está previsto que el festival se celebre de nuevo en el año 2010... como pronto.

(fuente: http://www.hipersonica.com/festivales/el-summercase-2009-cancelado)

domingo, 22 de febrero de 2009

Britpop Vendetta


El duelo Oasis v.s Blur es uno de los temas más sobados de la música pop (más quizá que la supuesta muerte de Paul McCartney o que Marilyn Manson era el de "Aquellos Maravillosos Años") y, desde que Blur desapareció del mapa y Oasis continuó con su carrera, parecía haberse acabado... pero de eso nada. Ahora que Oasis se encuentra en plena gira, promocionando su último disco "Dig Out Your Soul", Blur ha decidido reunirse para dar unos cuantos conciertos (http://emi.emreact.com/go.asp?/.parlophone.blur.forms/bEMU001) y, por lo que parece según la portada de la revista "New Musical Expres", han vuelto.

Resulta curioso como esta vuelta al ruedo tan repentina recuerda, precisamente, al detonante de la infinita disputa entre las dos bandas. Blur decidió retrasar el lanzamiento de su single "Country House" para que coincidiese con el de "Roll With It" de Oasis, que obtuvo mucho menos éxito en aquel momento.





Si bien es verdad que gran parte de la culpa de esa rivalidad la tuvo la prensa musical de entonces, que no hacía más que reseñar las victorias y éxitos de uno y de otro, enfrentándoles siempre que podían, si que es cierto que ambos bandos llegaron a tomarselo muy en serio, especialmente los hermanos Gallagher. Bien conocida es la aplastante victoria de Oasis en los Brit Awards de 1996. Cuando Oasis subió a recoger el premio al mejor álbum, cantó una peculiar "version" de "Parklife" de Blur, llamada "Shitlife":



Y si bien es cierto que en cuanto a calidad musical, desde un punto de vista más o menos objetivo, Oasis resultan mucho más convincentes, si es verdad que Blur no esntró tanto en ese juego y siempre han sido más fiesteros, más graciosos... caen más simpáticos, por así decirlo. También se debe tener en cuenta que no se ha sabido nada de ellos desde que su guitarrista Graham Coxon abandonó el grupo y grabaron su último disco de estudio "Think Tank"(más parecido al "Kid A" de Radiohead que a un disco de Blur al uso). Al menos, ahora que han decidido volver, van a hacerlo bien, con el gran Coxon a la guitarra, lo que puede hacer pensar que volverán a aquellos grandes tiempos de "Parklife" o "The Great Escape". Esperemos que no se queden en esos conciertos simbólicos y nos sorprendan con una visita a España.

Como ya he dicho, aunque Oasis esta musicalmente por encima, sin duda Blur se ha ganado un lugar en mi corazón bastante especial, sobre todo por canciones como este "Cofee And TV":



(Para más información sobre la supuesta muerte de McCartney: http://www.paulisdead.es/ y para los que no os creais esta patraña: http://www.paulisnotdead.com/)


lunes, 9 de febrero de 2009

Vayan tomando asiento

video
La cultura musical (al menos en lo referente a la música popular) no se tiene tan en cuenta como cualquier otro conocimiento. Está mal visto que no se hayan visto determinadas películas, que no se conozcan determinados cuadros o que no se haya leido tal libro, pero cuando hablamos de música se suele tener mucho menos en cuenta (no se considera inculto a alguien que no sepa quienes son Yes, que nunca ha escuchado a The White Stripes o que no sabe quien es Tom Waits). Es más, en muchas ocasiones, se suele considerar como "friki" a quienes reconocen una cancion solo con los primeros segundos o que saben reconocer a primera vista de quien es un video por la primera imagen del grupo o artista.


Eso fue lo que me paso cuando, viendo este fantástico video de U2 de su canción "Window In The Sky", reconocí a todos o a casi todos los artistas que en él aparecen: Frank Zappa, Radiohead, The Clash, David Bowie, The Who, Elvis Costello, The Ramones, etc. La música está concebida por muchas personas para ser escuchada simplemente mientras se va en el transporte público, en un mp3, sin demasiadas exigencias de calidad de sonido (basta con que se oiga, el cómo es menos importante) y sin darle más importancia. Muchas veces uno no se para a pensar de que año es la canción, en que disco del grupo sale, cuales son las influencias del mismo, que dice la letra si es que está en otro idioma... porque la música queda como algo "de fondo", algo casi ambiental, que escuchamos un momento y poco más.

Pero, como pasa con el cine, la literatura y cualquier movimiento artístico, se puede ir mucho más allá. Comprendiendo la música de un periodo determinado podemos comprender dicho periodo a muchos niveles, entender cosas que quizá se nos escapan o despertar sensaciones que desconocíamos.

Y eso es precisamente lo que Sinfonía Desquiciada pretende. Pretende servir de análisis exhaustivo de la música popular, de ahora y de siempre, en todas sus manifestaciones y formas, en todos sus estilos y de todas las maneras que esta puede estar presente en nuestras vidas.

Vayan tomando asiento.

(Por orden de aparición en la foto: Sgt Pepper's Lonely Hearts Club Band, A Night At The Opera, (What's The Story) Morning Glory?, London Calling, The White Stripes, Master Of Puppets, Nevermind, The Wall, The Very Best Of Supertramp, Boys Don't Cry, There Is Nothing Left To Lose, Motown 50, Ok Computer, Outlandos D'amour, Highway To Hell y Under A Red Blood Sky)